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A lire sur le site de la SFHOM la thèse de Roger Pasquier, Le Sénégal au milieu du XIXe siècle. La crise économique et sociale

samedi 25 octobre 2014, par Dominique Taurisson-Mouret

A lire sur le site de la SFHOM la thèse de Roger Pasquier, Le Sénégal au milieu du XIXe siècle. La crise économique et sociale

« Au milieu du dix-neuvième siècle, l’existence des comptoirs français du Sénégal semble remise en cause par une crise grave aux multiples aspects. La traite de la gomme, fondement de leur économie, montre ses limites. De 1838-40 à 1850, l’évolution globale du commerce et l’analyse sectorielle donnent une idée de l’ampleur de la crise qui est aussi sociale comme le révèle l’étude du patrimoine et des revenus des »habitants« et tout particulièrement des traitants. Enfin, elle débouche sur un malaise politique. La crise affectant exclusivement les habitants jusqu’en 1847 trouve son origine dans la concurrence des Européens qui luttent pour une économie libérée de tout privilège (corporation des traitants, compagnie de Galam), et pour un régime douanier mieux adapté. Par ailleurs, les insuffisances de l’outillage économique, les difficiles relations avec les populations africaines et les rivalités avec les puissances européennes multiplient les obstacles au développement économique. Réfléchissant sur la crise, nombre d’Européens souhaitent la transformation des comptoirs en une colonie véritable avec domination de l’économie et contrôle de l’espace. La commission des comptoirs réunie par le ministre de la marine définit une politique d’expansion. Devant son application tardive et partielle, les négociants européens portés par une conjoncture favorable réagirent en imposant leur programme et leur candidat à la tête du Sénégal. L’heure de l’impérialisme avait sonné. »

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