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Charles-Henry Dubail et Marie-Claude Acero-Dubail, Bourgarel, le Colombien. Voyages d’un diplomate français dans la Colombie du XIXe siècle, EdiSens, 2017

mercredi 11 octobre 2017, par Dominique Taurisson-Mouret

Présentation éditeur :

« Entre 1893 et 1900, Ernest Bourgarel, ambassadeur de France en Colombie, a rassemblé au cours de ses périples dans les provinces, une incomparable collection de photographies et noté ses impressions dans ses carnets de voyages. Ce livre présente quelques bribes de ce trésor récemment découvert.

Plus qu’une simple présentation de photographies anciennes, cet ouvrage s’aventure sur les traces du voyageur-photographe et de ses motivations profondes de collectionneur. Et lorsque ce voyageur n’est autre que l’ambassadeur de France en titre dans une Colombie de la fin du XIXe siècle, à la veille d’une nouvelle guerre civile, ces documents nous révèlent une extraordinaire vision d’un pays qui se construit. Ernest Bourgarel était un érudit de ce siècle des révolutions. Un diplomate qui a passé sa vie à voyager, dans les pays où il était en poste, à la découverte de l’autre. La Colombie a été son coup de cœur. Dans ses écrits et ses photographies, il en décrit la géographie, l’organisation, la culture, ses forces et faiblesses. Son instabilité endémique.

La puissance de l’image comme document de voyage est ici décryptée par des spécialistes. Des chercheurs français et colombiens apportent également leur éclairage historique et ethnologique au lecteur qui veut connaître la vieille Colombie, cœur de la nouvelle Amérique latine de Bolivar. La plupart de ces photographies étaient inconnues jusqu’alors. Elles amènent un regard neuf sur ce pays ancien. Comme un atlas mémoriel, ce livre pousse au nécessaire exercice de mémoire, chantier salvateur dans un pays où la paix s’érige après cinquante ans de guerre civile.

Après avoir fait don aux Archives du ministère des Affaires étrangères du fonds photographique et documentaire Bourgarel, sa famille a décidé d’en rendre public les documents les plus marquants dans le cadre de l’année France-Colombie 2017 afin que s’affermissent les liens entre ces deux pays. »

Sous la direction de Charles-Henry Dubail et Marie-Claude Dubail-Acero, une équipe pluridisciplinaire franco-colombienne a entrepris un travail de recherche dont cet ouvrage constitue la première pierre.

La richesse de ce fonds a suscité l’intérêt du Musée de Bogota qui accueille entre mai et septembre 2017, à l’occasion de l’année France-Colombie, une exposition dédiée aux voyages de Bourgarel.

La Sorbonne accueillera également une exposition consacrée au diplomate et reprenant des clichés inédits en octobre 2017.

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Du 12 octobre au 25 novembre

« Une incomparable exposition de photographies des voyages d’Ernest Bourgarel, diplomate puis ambassadeur de France en Colombie entre 1893 et 1900. Dans le plus pure style des érudits - explorateurs du XIXe siècle, Bourgarel a rassemblé, au cours de ses périples dans les provinces colombiennes, une collection exceptionnelle enfin exposée, agrémentée d’extraits de ses carnets de voyages. »

Point d’orgue de l’exposition, le 13 novembre : une table ronde sur la Colombie du XIXe et ses relations avec la France, dans le cycle de conférence : La Colombie aujourd’hui (Sorbonne 13 et 14 nov.)

Un avant-goût de l’exposition

Entrée gratuite

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Charles-Henry Dubail et Marie-Claude Acero-Dubail, Bourgarel, le Colombien. Voyages d’un diplomate français dans la Colombie du XIXe siècle, EdiSens, 2017
Vendredi 11 août

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