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Confessions de Nat Turner, traduit et présenté par Michaël Roy, Allia, 2017

samedi 20 mai 2017, par Dominique Taurisson-Mouret

  • 80 p. ISBN : 979-10-304-0473-9 Prix : 6,5 € (existe aussi en version électronique)
  • Suivi d’Une Révolte en noir et blanc par Michaël Roy

Présentation éditeur :

« Lorsque je l’ai questionné sur l’insurrection qui avait lieu à peu près au même moment en Caroline du Nord, il a affirmé ne rien savoir à ce sujet ; et alors que je scrutais son visage comme pour tenter d’avoir accès à ses pensées les plus profondes, il a ajouté : ‘‘Monsieur, je vois bien que vous doutez de ma parole. Mais est-ce que vous ne croyez pas que d’autres que moi, influencés par les mêmes idées et par les mêmes phénomènes étranges dans le ciel, puissent être amenés à agir de façon identique ?’’"
Le 21 août 1831, en Virginie, des esclaves prennent les armes contre leurs maîtres blancs. Sus aux esclavagistes ! En deux jours, ils vont de plantations en plantations et assassinent de sang froid hommes, femmes et enfants. L’instigateur du massacre est arrêté. Il se nomme Nat Turner.
Emprisonné, il reçoit la visite de l’avocat Thomas R. Gray et lui raconte la ferveur religieuse qui a motivé son ‘‘œuvre de mort’’. Depuis son enfance, Nat a l’étoffe d’un prophète : l’Esprit lui parle, lui envoie des signes et, bientôt, lui confie une mission. Il décrit, impassible et troublant, les préparatifs, la fuite, les morts et la soif de violence. Insurgé ou fanatique ? Libérateur ou illuminé criminel ?
Après son exécution en novembre 1831, Thomas R. Gray publie le récit qu’il a recueilli sous le titre de Confessions de Nat Turner. Au-delà de la « littérature de potence », c’est un document historique incontournable : pour éviter d’autres rebellions, les États du Sud durciront la législation sur l’esclavage qui mènera à la guerre de Sécession... Ce texte, l’un des premiers à faire entendre une voix noire, éclaire aujourd’hui la place de ce personnage dans l’histoire des États-Unis et de la culture afro-américaine.
En 1967, l’adaptation littéraire de ce témoignage par William Styron lançait une polémique. Cinquante ans plus tard, l’histoire de Nat Turner devient un film, The Birth of a Nation, qui sortira en janvier 2017. À l’époque des émeutes de Ferguson et du mouvement Black Lives Matter, ces Confessions restent d’une actualité radicale. »

Lire / Écouter / Voir
Confessions de Nat Turner. De Marx à la Belle époque. La critique du Nouveau Monde. Témoignages, traduit et présenté par Michaël Roy, Allia, 2017
Samedi 20 mai

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