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Marcus Rediker, À bord du négrier. Une histoire atlantique de la traite, Seuil, 2017

dimanche 18 juin 2017, par Dominique Taurisson-Mouret

  • Collection Points-Histoire (H530), 548 p. ISBN : 9-782757-854532 Prix : 11,80 €

Présentation éditeur :

« Pendant les quatre cents ans que dura la traite négrière, du XVe au XIXe siècle, plus de quatorze millions de prisonniers africains réduits en esclavage traversèrent l’Atlantique pour devenir une main-d’œuvre de masse, précieuse et gratuite.
Illustre représentant de l’Histoire atlantique et spécialiste de la piraterie, Marcus Rediker propose ici de faire le récit de cette effroyable tragédie depuis un poste d’observation inédit et nous entraîne à sa suite à bord des navires négriers qui assuraient alors la traversée de l’Atlantique – le « Passage du milieu ».
Avec passion et brio, l’historien rappelle la vie à bord de ces monstrueux « donjons flottants » et ces voyages terrifiants au cours desquels périrent deux millions de personnes. Il raconte les conditions de vie morbides des esclaves, confrontés à la faim, à la maladie et à leur futur destin, la violence extrême des châtiments et des supplices, la mort omniprésente. Mais il rappelle aussi la peur des équipages enfermés à bord de ces poudrières, les rapports hiérarchiques extrêmement durs, les relations entre marins et prisonniers. Enfin, il accorde une large part aux conflits et modes de coopération entre esclaves, issus de diverses ethnies, mais capables de s’organiser pour mener des révoltes à l’issue souvent sanglante. »

Marcus Rediker est professeur d’histoire atlantique à l’université de Pittsburg. Il a notamment publié au Seuil Les Révoltés de l’Amistad (2013) et Les Hors-la-loi de l’Atlantique (2017).

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Marcus Rediker, À bord du négrier. Une histoire atlantique de la traite, Seuil, 2017
Jeudi 18 mai

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